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2017年11期电脑报硬派观察
  • 2017/3/21 9:42:57
  • 类型:原创
  • 来源:电脑报
  • 报纸编辑:电脑报
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【电脑报在线】以往大家在衡量A卡和N卡时,主要都只关注GPU的区别,显存部分相对来说是比较标准化的,从高端旗舰型号往下延伸,容量和带宽逐级降低,一般无需考虑太多。

显存分化或成常态,HBM2是幕后焦点

@大老客 


VEGA的最终性能表现,以及量产情况,很大程度上都取决于HBM2这一环

以往大家在衡量A卡和N卡时,主要都只关注GPU的区别,显存部分相对来说是比较标准化的,从高端旗舰型号往下延伸,容量和带宽逐级降低,一般无需考虑太多。虽然造显存的厂商有好几家,不过就跟PC内存一样大同小异,以存储器的身份存在,似乎对CPUGPU的竞争态势产生不了太大的影响。但是,从HBM诞生开始,两家显卡的显存逐渐走向殊途,GPU的差异扩展到了整片显卡的差异。今年,NVIDIAAMDHBM2所采取的不同策略,使得显存的支柱角色进一步加强了。

新近上市的GTX 1080 Ti继续沿用GDDR5XNVIDIA虽有HBM2,却并没有用在消费级产品身上。AMD需要凭借5月发布的VEGA力挽狂澜,以目前所掌握的信息来看,HBM2显存是影响新品性能表现的直接因素,因为除了制造工艺的提升之外,VEGA在流处理器数量、运行频率等方面很难比两年前的斐济核心超越太多,唯独对更大带宽的显存提供了更好的支持。那么,由海力士制造的HBM2显存究竟能达到什么频率,以及能不能按时量产,还有成本控制,都将成为影响2017A卡发展节奏的重要因素。

NVIDIAHBM2显存来自另一家供应商——三星,之所以只用在高性能计算卡和专业卡身上,肯定也是基于成本和产能这两方面的考量。而且,价格低廉的GDDR5XNVIDIA垄断了,AMD要想突破就必须在显存环节更加激进才行。HBM2GDDR5X的差异并非只有理论指标数值那么简单,操作系统、应用程序和游戏软件的支持力度、兼容性都对其有着直接影响。正如前些日子爆出的Win 10Ryzen缺乏默契、需要补丁一样,今后随着硬件相似度的日益缩小,软件优化对最终体验的影响更大,而这在电脑发展史上其实并不是第一次了。

 

转型还是坚守?AMD第三次冲击服务器市场

@王毅

 

20034月发布的OpteronAMD第一款64位处理器,吹响了其进军服务器市场的号角

 

Ryzen的发布让AMD再一次成为整个IT业的明星,此种盛况曾经出现过两次,第一次是在1999年,K7是史上首款兼容英特尔架构、性能又不输给英特尔的X86处理器。第二次是在2003年,K8率先同时支持32位和64位两套指令集,将英特尔甩在身后。值得一提的是,2003年发布K8也是AMD涉足服务器市场的开始,并取得了不错的成绩。37日,AMD正式发布了基于Zen架构的Naples服务器处理器,这是自2003年以来AMD第三次向服务器市场发起冲击。

Zen相反,K8时代面向服务器的Opteron是更早发布的,与之后问世的Athlon 64相隔了整整半年。这是有原因的,并不仅限于成本、价格因素。当时PC操作系统和应用软件尚未进入64位时代,而服务器领域是英特尔安腾的天下。安腾采用的IA-64架构不兼容32位软件,在保证性能的同时也成为制约企业的负担,所有老软件都必须重新编写。AMD瞅准时机,Opteron成为首个兼容32位软件的低成本64位平台,在服务器市场掀起了不小的波澜。试想一下,要是AMD摒弃32位,硬要上马纯64位的新芯片,历史又会被如何改写呢?

K8的辉煌,从某种角度上讲,应该归因于AMD在坚持既有优势的基础上实现一定程度的更新,与之相对应的另一种策略是转型——即彻底放弃32位并另立山头。AMD还真的尝试了一回,在PC处理器一度赶不上英特尔的局面下,AMD在第二次冲击服务器市场时转而采用ARM架构,并于2014年宣布了首款基于ARM架构的皓龙A1100。三年过去了,AMD拥抱ARM并没有取得什么突破,性能平平,软件支持也相对匮乏,再说AMD在整个ARM阵营也缺乏话语权。阶段性复盘,尝试并不成功。

相比之下,Naples才是AMD重新夺取服务器市场份额的杀招。Zen架构在消费级处理器领域的表现已经有目共睹,而Naples则是将性价比优势完完整整地拓展到了服务器领域。性能可以跟至强平起平坐,价格只需至强的一半或更少,AMD的定位策略也得到了统一。这个故事告诉我们,大刀阔斧的变革看起来很刺激,但既有优势的延续才是真正理性的抉择。


想普及还得来点性价比,Oculus VR眼镜套装降价200美元

 

Oculus终于发现妨碍人们购买VR设备的头号敌人是高昂的售价,于是在3月初的GDC大会上宣布头戴式虚拟现实设备Rift降至499美元,Touch手部控制器降至99美元,套装售价调整至598美元,比原定价格低了200美元。2016Rift头盔的销量大约为35万台,比HTC和索尼少,而2014年扎克伯格曾表示希望在10年之内销售5000万至1亿台头盔。

 

降价愈发渺茫,三星紧急召回一大批PC内存条

 

三星自2月中旬开始紧急召回部分PC DRAM模组,出问题的18nm 8Gb颗粒多为PC OEM厂商采用,品牌涉及华硕、惠普、联想和戴尔,总数高达10万,症状是系统蓝屏。业内人士分析称由于先前PC DRAM的成本压力,三星积极推进18nm制程想拉大成本优势,结果却操之过急,遭遇设计上的瑕疵。除了三星自己蒙受损失,DRAM的价格还可能继续上行。

 

Zen之后是什么?Zen2/Zen3每代再提升15%

 

Ryzen横空出世,意犹未尽,但已经有人开始关心接下来AMD会如何发展。对此,CEO苏姿丰博士给出了比较全面的答复。由于这一代Zen相当于在推土机的基准上提升了52%之多,所以Zen2/Zen3预计不会这么激进了,预计每代最多15%AMD产品经理表示,Zen会一直用AM4接口和双通道,除非DDR5PCI-E Gen4成熟。按照更早的说法,AMD还有望在2019年左右将Zen升级为7nm制程,因为GF14nm后选择跳过10nm直奔7nm

本文出自2017-03-20出版的《电脑报》2017年第11期 E.硬件DIY
(网站编辑:shixi01)


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